iefimov: (Default)
В самолёте закончил биографию Джорджа Фроста Кеннана - John Lewis Gaddis, George F. Kennan: An American Life. Удивительная книга об удивительном человеке, который значительно повлиял на судьбы миллиардов людей во второй половине XX века, предвидя холодную войну и сформулировав стратегию сдерживания по отношению к СССР. По собственному признанию Джорджа Кеннана у него было три отца - два из них носили ту же фамилию - его биологический отец и его двоюродный дядя Джордж Кеннан с которым он разделил имя, день рождения и всепоглощающий интерес к России, и Антон Чехов. Джордж Фрост Кеннан был русским среди американцев и американцем среди русских. Он один мог перешагнуть паранойю обеих сторон и продожать думать о вечном и важном, не интересуясь политической суетой.

Его корни на среднем Западе, страсть к русской истории и литературе, и его удалённость от Америки с молодости - с первых ступеней карьеры дипломата сделали его гражданином мира, думающего прежде всего о сохранение всего этого мира в годы всеобщего сумасшествия по обе стороны железного занавеса. Он единственный из политиков США понимал, что, несмотря на коммунистическую риторику и пропаганду, коммунистические боссы СССР прежде всего боялись горячей войны. И именно он помог избежать этой горячей войны своей постоянной холодной критикой охлаждая головы многих и многих недальновидных политиков США и СССР.

Читая эту биографию я очень много узнал о самом себе и о России. Книга замечательная - одна из лучших биографий прочитанных мною...

iefimov: (pic#5340441)
После замечательной конференции в Вентуре - уже 5-ой по счёту - вернулся в дела и заботы. Cardiac Arrhythmia Mechanisms Gordon Research Conference справила своё 10-летие. Не верится что идея этой конференции пришла мне в голову более 10 лет назад. Но радует то, что она стала сильной и взрослой, не побоюсь сказать - одной из лучших конференций по электрофизиологии сердца. Надеюсь мне зачтётся это деяние.

Сегодня еду в Сиэтл по делам. Приходится мотаться между побережьями без остановки. Радует компания книг. Сейчас слушаю биографию Джорджа Кеннана - John Lewis Gaddis, George F. Kennan: An American Life. Книга замечательная - будет минута в дороге - напишу небольшую рецензию. До этого читал ещё более увлекательную книгу по истории  Bell Labs: Jon Gertner, The Idea Factory. Эту книгу я бы сделал обязательным чтением для всех учёных и инженеров.
iefimov: (Default)
Прочитал несколько интересных книг.
  1. Salman Khan, The One World Schoolhouse. Книга бывшего финансового аналитика одной из фирм Wall Street, ставшего страстным инноватором в области образования. Аудиокнига начитана самим автором - что придаёт ей ещё больше свежести и убедительности. Сал Кан является одним из многих финансистов, которые разбогатев или не очень решили делать добро и реформировать образование. Но в отличие от разного рода "агрегаторов" образовательного контента, которые просто создают интересные или не очень интернет порталы для лекций и других образовательных материалов создаваемых учителями и профессорами, Сал Кан создаёт свой контент сам - он сам читает лекции по элементарной математике, физике, и пр. - создаёт короткие видео ролики и вешает их на свой сайт, которым пользуются бесплатно миллионы детей и взрослых по всему миру. Благородная и прекрасная миссия. В самом деле он задел много важных пробленых точек современной системы образования, родившейся в Пруссии XVIII-XIX веков, и ставящей задачу равного доступа к образования для всех граждан страны. Эта система очевидно не работает для тех, кто выше среднего или ниже среднего уровня способностей. Она теряет многих своих учёников по дороге жёсткого учебного плана, с которого нельзя свернуть, как со сборочного конвейера. Однако я не уверен, что этот подход применим к более продвинутым частям высшего и профессионального образования, особенно к тем, что требуют лабораторию или работу с пациентами или животными. Навыки высшего порядка пока всё передаются из рук в руки, от одного эксперта - другому.
  2. Nassim Nicholas Taleb, The Black Swan. Книга, сделавшая известным ещё одного аналитика Wall Street, который с одной стороны презирает своих коллег - "перераспределятелей ресурсов" - за их роль в разрушение мировой экономики и научно необоснованные методы, которыми они пользуются, но с другой с упоением пишет о финансовой свободе, которую получают некоторые из них за счёт этих самых профессий. Ему явно нравится возможность спокойно стричь купоны, ничего не делая, которую он  получил вовремя сняв свои "заработки" перед коллапсом рынка с начале 2000-х. Книга сумбурная, переполненная личными анекдотами человека интересного происхождения, упивающегося своим положением аутсйдера, который любит дразнить разного рода экономистов из числа университетской и банковской элиты показывая как их дутые "прогнозы" не выдержали проверки временем, что им не мешают заниматься прогнозами в настоящем.
  3. Nassim Nicholas Taleb, Antifragile. Продолжение самолюбования дошедшее до фарса. Автор придумал факт, что не существует антонима слову fragile - хрупкий, и на этом слепил целую историю, назвав книгу Антихрупкий. Хотя я не очень понимаю, как он мог пропустить слово plastic - пластичный, что явлется как раз этим якобы несуществующим антонимом. Жаль, что автор не знает биологии, где пластичность нейронов или кардиомиоцитов известна во многих деталях, и явно могла бы расширить кругозор зазнавшегося "перераспределятеля ресурсов". Однако книгу я рекомендую, так как она является интересным собранием забавных коламбуров и часто метких описаний на все случаи жизни. Я обязательно куплю его следующую книгу.
  4. Sebastian Seung, Connectome. Одна из лучших книг по "коннектому" - одной из теорий нейронаук, которая считает уникальность каждого мозга заложена в уникальной 3-х мерной структуре соединений нейронов. Автор - сам профессиональный учёный - написал отличную историю развития этой концепции и методов, которые возможно скоро помогут реконструировать уникальные коннектомы по крайней мере мелких млекопитающих. Пока это было сделано только в червяке - c. elegans. При всей увлекательности я всё же сомневаюсь, что коннектом ответит на все вопросы уникальности ундивидуального опыта и памяти человека, который сможет чуть ли не воспроизвести разум человека с компьютерной структуре, воспроизводящей этот коннектом. Помимо структуры коммектома существуют много размерностей, которые не удастся померить ни электронной микроскопией, ни fMRI, ни DT-MRI - это многочисленные модификации белков и других биомолекул, таких как фосфориляция, метиляция, и пр. включая многое нам ещё не известное...

iefimov: (Default)
Прочитал три книги за последнее время:

1. Neal Stephenson, Reamde. Предыдущие книги этого автора преставляли собой гораздо более стимулирующие повествования в с разгулом дикой технологической фантазии. Увы, но он похоже исписался. Эта - самая последняя его книга - настолько искуственна по своему замыслу, что даже а в общем захватывающая детективная история книгу не спасает. В числе главных героев переплетены все о ком можно написать боевики на всех языках мира - русская мафия и работащие на неё спецназовцы в отставке, исламисты-террористы, китайцы хакеры, ЦРУ и MI6, американский наркоторговец ставший владельцем крупной компании разрабатывающей социальную игру с миллионами юзеров, и его семья вооруженных до зубов либертарианцев из дикого среднего запада США. Забавное чтиво, которое поможет убить время в дороге, но не более того. Увы.

2. Ken Follett, Winter of the World. Бывший автор триллеров, ставший повествователем эпопей о средневековой архитектуре - прославившийся среди срудентов и профессоров элитарных университетов Европы и США своей гигантской трилогией Pillars of the Earth, - вдруг начал новую гигантскую трилогию на более современную тему - историю нескольких семей России, Англии и США в XX веке. Первый том - Fall of Giants - был убедительным описанием истории ведущей к 1-ой мировой войне. Только что вышедший 2-ой том - продолжение эпопеи тех же семей уже в предверие и во время 2-ой мировой войны. Некторые части, касающиеся России, иногда отдают развесистой клюквой, но в остальном книга британского автора интересна и убедительна. Очень рекомендую, как и все книги нового Кена Фолета (послетрилерного периода).

3. Михаил Ходорковский и Наталия Геворкян, Тюрьма и воля. Эту книгу пришлось читать на бумаге, как я уже писал электронную книгу мне не удалось загрузить из российского интернет-магазина. Поэтому я купил бумажную версия на Новом Арбате во время моей последней поездки в Москву. Книгу я прочитал в два захода: половину в дороге, во время поездки в Миннеаполис, и вторую половину вчера и сегодня. Читал с интересом, как историю моей страны, которую мне удалось избежать.

Ходорковский - мой ровестник, мы родились в один 1963 год, и поэтому мне многое понятно в его мотивах и в его воспитание. Таких как он, я и многие мои друзья, терпеть не могли - типичный комсомольский прихвостень. Он человек, несомненно, способный, но мало образованный за пределами своей области бизнеса. Книга, вернее та его часть что написана собственно Ходорковским, сумбурна, противоречива, и часто представляет собой поток сознания с минимальным соблюдением грамматики. Но это придаёт ей видимость откровенности. Части написанные Геворкян более профессиональны, но менее убедительны. Я ситал это с чисто академическим интересом - так как я не жил в России в те годы, которые описывает Ходорковский, за исключением самого начала конец 1980-х - начало 1990-х. То самое начало, когда молодые жестокие комсомольские секретари под охраной КГБ (от наезда бандитов) начали переваривать труп СССР. Интересно было читать как он. с одной стороны, пишет, что все кому не лень могли этим заниматься, не занимались только ленивые и глупые, а с другой стороны захлёбывается от гордости, перечисляя 4-х комсомольских боссов, работавших с ним, которые теперь стали "бизнесменами". Эти НТТМ центры создавались только при райкомах ВЛКСМ, о каких "всех" он говорит? Эта вакханалия комсомольских секретарей, "накапливавших первоначальный капитал", обдирая живое ещё мясо с трупа СССР, собственно и подтолкнула многих из нашего с Ходорковским поколения уехать в начале 1990-х годов из России. Он обвиняет Путина в отъезде многих талантливых людей из России - обвиняет справедилво, но я не уверен при ком больше уехало, при власти Путине или при Ельцине ( то есть при Ходорковским)... Я бы много чего написал об ответсвенности за создание нынешней системы, но пока он в тюрьме - не буду.

Рассуждения Ходорковского о будущем России сумбурны, противоречивы, неопрятны, и нахватаны из разных источников, которые, по-видимому, он сам не читал и нахватался отрывков идей во время конференций, встречь с западными учёными и политиками других стран, и пр. Жаль, что не читал, так как он во многом близко подошёл к пониманию открытого общества, или более точно - open access societies. А может и не пониманию - а просто повторению лозунгов? Ему стоило бы прочитать книгу Douglass C. North, etc. -  Violence and Social Orders: A Сonceptual Frameworks for Interpreting Recorded Human History. Это помогло бы и ему, и через него - российской демократической оппозиции вырасти в интеллектуальном плане и в видение траектории выхода из порочного круга состояния natural state, в котором Россия застряла дольше почти всех Европйских стран, за исключением Албании, Белоруссии и Украины...

Проблема России в отсутствие образованных и дисциплинированных интеллектуалов, способных не только усвоить и понять современную мировую политическую мысль, ушедшую так далеко от выпестованных на кафедрах научного коммунизма, но и обладать достаточной дисциплиной для систематического изложения этой мысли на русском языке на разных уровнях аудитории - что необходимо для создания гражданского общества или для перехода от natural state к open access state. Увы, но детский сад "деловых игр" и "форсайтов" в которые играют околоправительственные и правительственные "центры" мало чем отличаются от похожих попыток Г.П. Щедровицкого спасти СССР от развала в 1980-е годы. Не лучше и нынешние попытки разношерстных оппозиционеров, часто напоминающих мелких жуликов, создавать какие-то комитеты оппозиции, не имея даже минимального понимания политической мысли.

Увы, но на наше поколение уже не стоит надеяться. Можно ли на следующее? Тоже сомневаюсь.
iefimov: (Default)
Пользуясь часом ожидания рейса отчитаюсь о книгах прочитанных за последнее время и запомнившихся.

1. Jeffrey Toobin. The Oath. Неплохая книга, написанная на "злобу дня", наполненная новыми фактами биографий судей Верховного Суда США настоящего и прошлого. Стоит прочитать, но после предыдущей книги этого же автора о Верховном Суде - эта книга будет разочарованием. Такое ощущение, что он её писал с единственной целью - заработать денег.

2. Jeremy Rifkin. The Third Industrial Revolution. Книга одного из самозванных пророков "глобального потепления". Увы, но такого рода пророки своим чванством вызывают отвращение и дают почву противникам этого феномена показывать на него пальцем в "защиту" своей "правоты". Книга переполнена рассказами о том, как, когда и с кем из великих мира сего Великий Джереми Рифкин соизволил встретиться и обсудить "свои" Великие Идеи.
iefimov: (Default)
Дочитал интересную книгу "Why Nations Fail" by Daron Acemoglu and James Robinson, которую следовало бы изучить как российской власти, так  и российской оппозиции. Как впрочем её стоит почитать и элите у власти во всех остальных странах мира.

Авторы попытались изложить теорию развития и деградации стран мира на основе нескольких более или менее понятных принципов. У них всё свелось к буквально двум взаимосвязанным критериям, определяющим успех или провал того или иного национального проекта. Перевод этих терминов на русский к сожалению вызывает слишком много ассоциаций, которые уведут от сути дела, поэтому лучше не переводить, или переводить с многими оговорками. Основным критерием успеха они считают наличие "inclusive institutions" и, наоборот, причиной деградации наций считают доминирование "extracting institutions" в политике и, как следствие, в экономике. При этом политика и экономика взаимосвязаны, что означает что существуют "порочные" и "добродетельные" круги (vicious circle vs. virtuous circle), которые усиливают отрицательные и положительные тенденции развития или деградации. Книга интересная, хотя выиграла бы от более серьёзной математики и более чётких определений этих центральных для их теории базисных понятий. Надеюсь, что математика и более серьёзная база были изложены в экономических статьях авторов в специализированных журналах. Книга даёт широкий обзор многих стран мира разных эпох, которые развивались или деградировали в рамках этой теории. Этот обзор убедителен и занимателен.

Однако у меня вызвали вопросы центральные термины inclusive или extracting institutions. Четкого определения авторы не свогли дать, кроме почти марксистского "в интересах" "большинства" или "меньшинства". Мне кажется что эта теория почти верна, но требует более детальной проработки. Вот как эти определения даны в слайдах автора (http://economics.mit.edu/files/7850):
  • Economic growth brought forth by: Inclusive economic institutions: Secure property rights, law and order, markets and state support (public services and regulation) for markets; open to relatively free entry of new businesses; uphold contracts; access to education and opportunity for the great majority of citizens,
  • But most societies throughout history and today ruled by Extractive economic institutions: Designed by the politically powerful elites to extract resources from the rest of society.
Вопросов много, например - большинство и меньшинство - понятия растяжимые. Но книга очень интересна. Было бы интересно услышать мнение русскоязычных соавторов автора этой книги по другим экономическим работам - экономистов Егорова (переехавшего в Чикаго) и Сонина (вроде всё ещё в Вышке).
iefimov: (Default)
Прослушал три аудиокниги со дня последней записи о чтение:

1. Антон Борисов, "Кандидат на выбраковку". Книга написана человеком очень необычной и тяжёлой судьбы, человек, который не должен был жить, родись он в более ранние эпохи. Антон родился с врожденным неизлечимым заболеванием Osteogenesis imperfecta, ведущего к постоянным переломам костей и невозможности нормального движения. Из-за этого заболевания от него отказались родители, и его жизнь в России была жизнью инвалида в домах для инвалидов. Я познакомился с Антоном через интернет и несколько лет переписывался с ним, сначала разделяя общий интерес в российской партии Яблоко, а потом опять же разделяя разочарование в политиках этой партии. Умный и очень интересный человек, сумевший, несмотря на ужасное заболевание, получить высшее образование и стать экспертом в системном программирование - чем он и зарабатывал на жизнь. Его книга - редкий взгляд на жизнь как "шанс". Он всей своей жизнью сделал вывод, что "жизнь - это не выбор, жизнь - это шанс" (вернее он это произносит по английски - Life is not a choice, life is a chance. Многие люди, с которыми его свела судьба, откровенно ожидали его скорой смерти, некоторые прямо советовали самоубийство, как выход из безвыходной гнетущей ситуации. Но он выборал жизнь и, что особенно важно, - смог развить свой разум и рассказать о своём выстраданном и очень личном опыте этого выбора. Когда вышла эта книга и Антон прислал её мне, я ему советовал самому начитать её на аудио. Увы - он этого не сделал. Хотя профессиональная актриса, читающая книгу, сделала это неплохо, мне кажется что эту историю должен рассказать сам автор - это было бы гораздо более аутентично. Но и в этом варианте книга производит очень большое впечатление, заставляет задуматься о многих аспектах жизни, которые практически все "нормальные" люди воспринимают как само собой разумеющееся, а не как шанс данный им случайно и незаслуженно. Эту книгу должен прочитать каждый думающий человек, особенно каждый думающий о самоубийстве...

2. Jerome Groopman, How Doctors Think. Интеренсная книга старого опытного врача о пределах медицинской специализации. Сложившаяся традиция противопоставления врачей общей терапии против врачей - узких специалистов, на его взгляд приносит огромный вред профессии и больным. "Естественный" отбор врачей, движемый в основном крутым градиентом доходов между малооплачиваемыми терапевтами и миллионерами-специалистами, приводит в тому, что многие пациенты не могут получить правильный диагноз. Специалисты не могут этого сделать, потому что они не принимают пациентов без предварительного направления и отбора терапевтами, а те часто не обладают необхидимыми навыками, подготовкой и, что ещё более важно, - временем для работы с индивидуальными пациентами. Те 15 минут, которые часто отводятся им на одного пациента менеджерами коммерческих госпиталей - хватает только на заполнение бумаг, не отрывая глаз на то, чтобы посмотреть на пациента. И ходят некторые пациенты от врача к врачу годами, с ложными диагнозами, принимая ложные медкаменты, и часто умирая, так и не получив направления к правильному узкому специалисту, который мог бы их вылечить достаточно быстро и эффективно. Эта книга приводит много примеров таких "хождений". Книга ставит много вопросов - но не даёт ответов. Но её стоит прочитать каждому, кто сталкивался с врачами, не отрывающими глаз от бумаг, и не смог получить необходимое лечение.

3. Neal Stephenson, Cryptonomicon. Книга одного из моих самых любимых фантастов. Хотя данная книга не относится к этому жанру. Она, скорее, что-то среднее между исторической драмой и детективом. Книга мне в общем понравилась, хотя я ожидал большего.
iefimov: (Default)
Несколько лет назад я познакомился с Игорем Панариным, драматические предсказания которого о развале США на полдюжины воюющих друг с другом регионов-стран, явно не состоялись. Будучи откровенным российским националистом из университета производящего советскую и российскую "аристократию", что, увы, означает анти-американистом - его предсказания о развале США не были неожиданными, но тем не менее смешными.

И вот появился новый предсказатель конца света в США - но на этот раз очень неожиданный - Петр Турчин. Сын известного диссидента Валентина Турчина, которого "выдворили" из СССР, - такой чести удостоились немногие. Один из самых цитируемых ученых в области математической экологии, и математической истории. Я заказал его книги, которые пока не читал, но прочитал ряд статей о его теориях, которые, если верить этим статьям и его интервью, сводятся к эмпирическим наблюдениям периодичности в истории ряда цивилизаций. Петр Турчин, как и Гумилев младший до него, увидел периодичность с периодами в 50 и 200 лет, которая отражает две шкалы памяти поколений, подверженных войнам и экономическим кризисам. На основание этих периодов он, в отличие от проповедников "конца истории" (например Фукуяма), проповедает силу истории и "конец света" в США 2020 году. Его предсказания не похожи на варварскую "конкретику" Панарина, но детали каждый может додумать сам...

Жду его книги. Прочитаю - напишу что думаю.

Но начать критику можно уже с этой картинки:

http://cliodynamics.info/

"Закономерность" с периодом в 50 лет замечена на пиках 1870, 1920 и 1970 годов. Вывод автора - социальные потрясения ожидаются в 2020 годах. Вопрос - почему не было замечено никаких потрясений в 1820 годах?

Комментарий и тут: www.nature.com/news/human-cycles-history-as-science-1.11078
iefimov: (Default)
По дороге в столицу Канады остановка в Детройте. Сижу в Martini Lounge в ожидание салата Цезарь. Только что дослушал замечательную биографию Петра I, написанную 30 лет назад американским биографом Робертом Масси. Не затуманенная глупостями периода социализма о роли народа и верноподданническим идиотизмом предыдущего режима, эта биография поражает своей свежестью подхода к такой казалось бы наезженной как хорошая колея теме. Этот автор написал несколько очень сильных биографий русских императоров, включая недавнюю работу о Екатерине Великой. Жаль что эти две биографии самых важных в истории России лидеров - Петра Великого и Екатерины Великой - не переведены а русский язык. Автор совершенно объективен в своем восхищение этими двумя реформаторами и, располагает доступом к документам из многих частных архивов Запада, часто дает неожиданную трактовку историческим событиям, которые были затуманены верноподданническим хламом дореволюционной истории или не менее отвратительным антиинтеллектуализмом эпохи победившего кретинизма XX века.

Мне особенно интересна была тема импорта западных институтов и экспертизы, которая сейчас опять (в который раз!) приобретает особую важность. Импорт институтов госуправления из только что поверженной Швеции, или импорт технологии и институтов образования и науки в страну, которая не обладала даже возможностью подготовки учеников для того и другого - поистине дерзкое деяние. Я, например, не знал, что созданная академия наук была вынуждена ввозить не только самих академиков-профессоров, но и 8 немецких студентов, которые были подготовлены слушать лекции этих уважаемых лидеров науки своей эпохи, за неимением русских студентов с нужным уровнем образования. Петр в ответ на ехидные вопросы по этому поводу дал вполне резонное объяснение. Жизнь коротка, он может построить мельницу, но не успеет построить канал, который даст этой мельнице энергию, но его начинание заставит его наследников продолжить это дело и завершь канал через несколько десятков лет... Сколково пытается повторить этот опыт. Посмотрим что из этого получится.

Так же читал в самолете интересный отчет об опыте использования тейзора полицией в нескольких странах. Завтра будем обсуждать медицинские, физиологические, юридические и другие аспекты этой технологии по приглашению правительства Канады. С точки зрения физиологии сердца это очень интересная и пока не изученная проблема. Жаль что нет серьезных исследований несмотря на десятки публикаций на эту тему.

PS. Кто бы подсказал как отключить идиотскую поправлялку текста, которую Apple вставляет в каждое слово...
iefimov: (Default)
Удивительно было читать о разгроме восстания в лагере и одновременно о событиях в теперешней России. И там, и там - недовольство властью выразившееся в протесте - подавляется похожими средствами. Видна одна и та же школа.

В пылу протеста в зоне, описанное Солженициным, приходит начальство и обещает всё что угодно - разобраться, наказать виновных, соглашается с тем, что требования вполне разумны и выполнимы. Но как только протестующие расходятся на работу, успокоенные воркотанем доброго барина, зону делят на изолированные сегменты срочно построенной стеной, все обещания тут же забываются, за это время поддягивается регулярная армия и авиация и расстреливают сотни людей, трупы которых хоронят в массовых, необозначенных могилах.

Российское нынешнее недовольство воровством на выборах, отменой возможности выбирать губернаторов - вылившееся в массовые митинги протеста встречается обещанием изменить всё к лучшему, даже на встречу к самому большому начальству приглашают зачинщиков протестов. Но как только всё успокоилось - все обещания тут же похерили. Губернаторов? Выбирать? Да, но только из числа кандидатов утверждённых все тем же начальством. Ограничение президенства двумя сроками - да - но только не сейчас. Увы, но в России так и не может возникнуть вменяемой оппозиции. По крупице у них отбирают права, шаг за шагом лишая прав, которые есть у большинства человечества. А они не могут найти лидеров, обладающих умом и честью, дисциплиной и порядочностью.
iefimov: (Default)
Сижу в аэропорту JFK в Нью-Йорке, между рейсами из Москвы и в Сент Луис. Дочитал книгу Susan Cain Quiet (http://www.thepowerofintroverts.com/). Неплохая книга, хотя она не открыла ничего нового для меня, хронического интроверта, вынужденного своей профессией часто играть роль экстраверта. Книга, впрочем, написана замечательно и наверняка поможет многим интровертам найти себя в мире, которым управляют говорливые, но часто поверхностные эктраверты.

Теперь слушаю Rene Descartes "A Discourse on Method: Meditations on the First Phylosophy: Principles of Phylosophy". Декарт - типичный интроверт.

Вчера выбрал немного времени и сходил в Русский Музей в Санкт Петербурге. Музей не блещет золотом Эрмитажа, но производит впечатление чего-то более близкого, родного ...
iefimov: (Default)
The Temporary Return of Putin Co. | Foreign Affairs

Интересный текст Лилии Шевцовой, в котором она предсказывает скорую революция в России. Не знаю насчет революции, но ощущение пощечины чуствуется у многих после только что состоявшихся беспардонных "выборов" в России, в которых на 150 миллионов граждан участвуют всего два избирателя и один кандидат, который обрек на свое правление Россию еще на 12 лет. За эти годы подрастут дети КГБ, но смогут ли они повторить успех их отцов? Сомневаюсь... Они не прошли "чистилище" унижением последних лет СССР и "благословение" джунглей первых лет новой России. У них нет ни интеллектуальной и институциональной дисциплины, ни неутомимового вожделения власти, ни способности к харизматической дедовщине продемонстрированной их отцами.
iefimov: (Default)
Жизнь течёт во многих руслах - работа, семья, редактирование журнала, организация конференций, многочисленные научные совместные и не совместные проекты, решение судеб учёных ищущух tenure, музыка, сон, вино, борьба с природой пытающейся отобрать клочёк земли за окном... Но одно из измерений жизни остаётся одним из самых близких - это чтение. Увы, но понятое ещё в нежном школьном возрасте остаётся истиной - большинство интересных людей уже давно ушли их жизни, оставив памятью о себе книги. Или расширив это заключение - даже те кто ещё жив, всё равно более интересны через их книги. Интересный период чтения - последний месяц.

1. David McCullough, The Greater Journey

Я начал было писать об этой книге месяц назад, только начав её читать. Зря, нужно было сначала прочитать до конца и переварить услышанное (книги я слушаю - а не читаю), прежде чем писать. Самый глубокий современный историк и биограф Америки - Давид Макалоу - впервые попытался описать биографию целого слоя страны, а не одного выдающегося героя - в чём его сила. Но и в этом новом жанре он оказалася одним из самых проницетельных мыслителей. Он описал захватывающую историю просвящения США, которое шло целое столетие - в XIX веке. Поколение за поколением молодых американцев, понявших что в своей горячо любимой растущей стране им, увы, нечему учиться, ехали в Париж учиться медицине, наукам, исскуству, архитектуре. Они учились вместе с русскими у французов и немцев. У русских был велкий Гейдельбергский кружок Менделеева, Боткина, и других. У американцев были свои гораздо более многочисленные сообщества - с 1830 по 1860 года в Париже учились медицине 700 молодых американцев. Сколько было русских? Увы. Но их всех объединяла одна философия и страсть привить знание в своей стране. Но какова разница - между странами, одна из которых позволила себе быть разорванной внутренними противоречиями национального миросозерцания и которая за XX столетие несколькр раз убила собственные ум и совесть, и другая - выстоявшая депрессию, многочисленные мафии и коррупционные правительства  XX столетия и поняла что будущее как раз в той мечте молодёжи XIX века о науке, образование, просвящение...

2. Daniel H. Wilson, Robopocalypse

Забавеая книга о бунте роботов против человечества, выразившегося в уничтожение миллиардов людей. В стиле Терминатора... Я редко покупаю по рейтингу книг. Но тут купился, чтобы опять убедиться в тупости толпы. Книга читается легко, если забыть о десятках других книг и фильмов с таким же сюжетом,.

3. Stanislaw Lem, Bill Johnston (translator) Solaris

Поразительно, но эта знаковая книга только сейчас была переведена на английский язык. Переведена замечательно и прочитана ни аудио тоже прекрасно. Я вдруг понял, что зная каждую сточку фильма Солярис, я никогда не читал самой книги. И вот, наконец, причастился... Поразительно современная книга - которая будет такой всегда для многих поколений. 

4. Henry Adams, The Education of Henry Adams

Интересные феномен. Книга написана бездельником, который всю жизнь летал как бабочка по миру, следую наставлению своего предка - второго президента США Джона Адамса. Джон Адамс как то написал: "I must study politics and war that my sons may have liberty to study mathematics and philosophy. My sons ought to study mathematics and philosophy, geography, natural history, naval architecture, navigation, commerce, and agriculture, in order to give their children a right to study painting, poetry, music, architecture, statuary, tapestry, and porcelain."  Генри Адамс был правнуком Джона Адамса - ошибка на одно поколение. Внук - отец Генри - был послом США в Англии - нужно было ждать ещё поколение для того, чтобы изучать искуство, поэзию, архитектуру, и пр. и решительно ничего не делать всю долгую и абсолютно бесплодную жизнь. Эта книга - единственный плод этой жизни - которые по смерти автора, опубликовавшего её перед смертью, был объявлен шедевром. Книга стоит прочтения как исторический курьёз - она написана 60-летним обеспеченным бездельником, который не сделал в жизни ни одного усилия для усвоение знания или полезной деятельности любого рода. Он порхал как бабочка, читал, осматривал соборы и галереи, и писал вымученные предложения о кинетической теории газов вперемежку с политэкономикой и футуристикой. Книга была опубликова в начале XX века - последние страницы писались во время и после Всемирной Выставки 1904 года в Сент Луисе. Профанация физики немного режет глаз, попытки описания близости к политикам тоже выглядит странно. Но вот что забавно - Генри Адамс писал об экспоненциальном росте знания и ...

5. Ray Kurzweil, The Singularity Is Near.

Эту книгу я давно купил в бумажном варианта - но заснул на первой сотне страниц, когда автор пытал на словах опсать любимые им экспоненциальные функции, которые он считает своим открытием. Оказывает Генри Адамс их открыл за сто лет до него (если не знать математики)...
iefimov: (Default)
  1. David E. Hoffman, The Dead Hand. Замечательная книга о холодной войне. Детально описанные программы СССР и США связанные с бактериологическим и ядерным оружием. О лжи обеих сторон и о том как втечение десятилетий политики тратили богатство своих народов на сумашедшие проекты. 
  2. Andrew Ross Sorkin, Too Big to Fail. Прекрасная книга о финансовом кризисе в США. Удивительно похоже на то, что обычно пишут о России - crony capitalism.
  3. Robert J. Sawyer WWW: Wonde. Забавная книга фантастики об искуственном интеллекте - заключительная часть трилогии. 
  4. Steven Strogatz, Synс. Странно, что эта книга была когда-то популярной. 
  5. Clayton M. Christensen, Michael E. Raynor, The Innovator's Solution. Оличное введние в инновационную экономику.
  6. David McCullough, The Greater Journey. Книга о том как Америка училась в Европе науке, медицине, технологии, искусству. И о том как США росли и воспитывались в Европе.
iefimov: (Default)
Книги прочитанные за последние несколько недель:

1. Albert-Laszlo Barabasi, Linked, Narrated by Henry Leyva. Прекрасная научно-популярная проза о науке, которая недавно стала модной, хотя у большинства учёных вызывает зевоту - systems biology. Автор - успешный учёный, занимающийся чем-то вроде теории графов, хотя он пытается назавать это чем-то другим, чем-то принципиально новыми. Написана книга прекрасно. Чтение вызвало множество положительных эмоций, настолько положительный, что я уже купил следующую книгу автора.
2. David Brooks, The Social Animal. Narrated by Arthur Morey. Книга, которую невозможно засунуть к какую-либо классификацию. Это и политическая проза, и научно-популярная литература, и попытка художествнной прозы (хотя сквозящая газетными колонками)... Мне книга очень погравилась - автор попытался не выдавать своих консервативных убеждений и придерживался более или менее взвешенной точки зрения на многие проблемы мира и человека. Огромное количество прекрасных ссылкок на книги, которые я тут же купил и даже некоторые уже прочитал (см. 1)
3. T. C. Boyle, When the Killing's Done, Narrated by Anthony Heald. Прекарсная проза, но слишком политизированная.
4. Thomas Hager, The Alchemy of Air (Unabridged) Part 1, Narrated by Adam Verner. Очередной праздник цивилизации. Автора досконально исследовал и описал историю химической промышленности XX века. Предыдущая книга была о изобретение методов борьбы с инфекционными заболеваниями, это - о борьбе с голодом...
iefimov: (Default)
Дочитал книгу Екатерины Дашковой "Записки". Жаль, что эта книга не попалась мне на глаза в детстве. Хотя её стоило бы читать дважды в жизни. Первый раз лет в 13-14, чтобы почуствовать дух екатерининский времён России, одной из важнейших эпох истории страны. И ещё раз лет в 60-70, чтобы увидеть тщеславие и пустоту бесцельно прожитой жизни.
iefimov: (Default)
Прочитал две книги, которые произвели очень сильное впечатление, особенно прочитанные одна за другой... Книги написаны о самых крайних проявлениях паталогического зла в природе человека. Обе основаны на реальных событиях, которые потрясли многих по всём мире, и обе написаны от лица самой пострадавшей стороны в этих преступлениях...

1.Emma Donoghue, Room. Книга написана от лица 5-летнего ребёнка, который родился у молодой женщины, похищенной стареющим насильником и заключённой им в качестве сексуальной рабыни с 17 лет в хитро построенной домашней тюрьме . Годы заключения и бесчисленные изнасилования не сломили эту женщину, которая нашла новый смысл жизни в своём ребёнке - рождённом от ненавистного насильника. Мальчик не знает ничего кроме этой комнаты, которая для него - весь мир, а для его матери - тюрьма... Мальчик стал спасением для неё в прямом и переносном смысле. Книга переворачивает многие устоявшиеся понятия о добре и зле, о семье и отношениях родителей и детей. Я, как всегда, эту книгу слушал на аудио - и воспринимал через голоса 4-х актёров, голос главного героя - 5-летнего мальчика был особенно запоминающимся.

2. Lionel Shriver, We Need to Talk About Kevin. Книга написана в виде писем матери убийцы, расстрелявшего десяток одноклассников в школе, к его отцу. Подробно, шаг за шагом, умная и успешная женщина пишет о рождение и росте потрясающего по накалу и ненависти ко всему окружающему миру зла. Письма не претендуют на отражение реальности событий во время их происхождения, а скорее отражают воспоминание об этих событиях через призму ужасного преступления, к которому они привели, и после которого они были написаны. Успешные любящие родители и комфорт обеспеченной семьи не смогли предотвратить возникновение умного и целеустремлённого разума, единственной целью которого яаляется месть за собственное рождение в презираемый и ненавистный мир. Развязка книги на мнговения ослепляет читателя, который казалось бы уже ко всему готов... Эта книга написана от лица основной жертвы таких преступлений - родителей этих монстров растреливающих школы в Америке, если эти родители остаются живыми.

Обе книги тяжёлые, требующие интеллектуального и морального напряжения - но обе захватывают и не дают остановиться. Подобное я, тогда 14-летний, испытал только однажды в субботу, когда рано утром я взял в руки книгу, лёг на диван и очнулся только в 4 часа утра, так как не мог остановиться пока не дочитал до последней странцы. Это была книга Достоевского "Преступление и наказание".

Удивительна история второй книги. Она была написана довольно давно - почти 10 лет назад. Но ни один крупный издетель США не решился на её публикацию - слишком жестоко, слишком негативно, слишком анти-американские выпады (автор - американка, живущая в Англии, которая устала от ежедневных извинений за Америку Буша)... В результате книга вышла в маленьком издательстве, без каких-то бюджетов для рекламы и PR. В результате они была похоронена в безвестности как и предыдущие 6 книг этой писательницы. Но через 5-7 лет сами читатели начали компанию за рождение этой книги - из рук в руки, как когда-то книги Самиздата, эта книга стала настолько популярной, что по ней уже снимается кино... Производство книги на аудио сделано замечательно. Книгу читает Barbara Rosenblatt, которая своим слегка хриплым голосом мудрой старой женщины делает книгу живой. После книги идёт подробное интервью автора, которое помогает многое понять в истоках этой книги.
iefimov: (Default)
The Rise of the New Global Elite - The Atlantic

Интересная и чрезвычайно спорная статья главного редактора агенства Рейтер Кристи Фриланд (Chrystia Freeland) о возникновение класса транснациоанльной супер-элиты. Статья несколько сумбурная и часто бездоказательная - но стимулирует протест или одобрение (взависимости от убеждений читателя) в каждом параграфе. Тут будет чем поживаться и махровым коммунистам и ярым капиталистам...

Одно вызывает сожаление, эта статья - явные выжимки из книги, которую автор вот-вот опубликует, и поэтому не очень потрудилась структурировать материал под формат журнальной статьи.

Очень рекомендую, но предупреждаю - статья длинная и требующая напряжения мозгов. Лучше читать у камина с рюмкой хорошего вина или виски.

March 2013

S M T W T F S
      12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31      

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 20th, 2017 12:25 am
Powered by Dreamwidth Studios