iefimov: (Default)
В самолёте закончил биографию Джорджа Фроста Кеннана - John Lewis Gaddis, George F. Kennan: An American Life. Удивительная книга об удивительном человеке, который значительно повлиял на судьбы миллиардов людей во второй половине XX века, предвидя холодную войну и сформулировав стратегию сдерживания по отношению к СССР. По собственному признанию Джорджа Кеннана у него было три отца - два из них носили ту же фамилию - его биологический отец и его двоюродный дядя Джордж Кеннан с которым он разделил имя, день рождения и всепоглощающий интерес к России, и Антон Чехов. Джордж Фрост Кеннан был русским среди американцев и американцем среди русских. Он один мог перешагнуть паранойю обеих сторон и продожать думать о вечном и важном, не интересуясь политической суетой.

Его корни на среднем Западе, страсть к русской истории и литературе, и его удалённость от Америки с молодости - с первых ступеней карьеры дипломата сделали его гражданином мира, думающего прежде всего о сохранение всего этого мира в годы всеобщего сумасшествия по обе стороны железного занавеса. Он единственный из политиков США понимал, что, несмотря на коммунистическую риторику и пропаганду, коммунистические боссы СССР прежде всего боялись горячей войны. И именно он помог избежать этой горячей войны своей постоянной холодной критикой охлаждая головы многих и многих недальновидных политиков США и СССР.

Читая эту биографию я очень много узнал о самом себе и о России. Книга замечательная - одна из лучших биографий прочитанных мною...

iefimov: (Default)
Прочитал несколько интересных книг.
  1. Salman Khan, The One World Schoolhouse. Книга бывшего финансового аналитика одной из фирм Wall Street, ставшего страстным инноватором в области образования. Аудиокнига начитана самим автором - что придаёт ей ещё больше свежести и убедительности. Сал Кан является одним из многих финансистов, которые разбогатев или не очень решили делать добро и реформировать образование. Но в отличие от разного рода "агрегаторов" образовательного контента, которые просто создают интересные или не очень интернет порталы для лекций и других образовательных материалов создаваемых учителями и профессорами, Сал Кан создаёт свой контент сам - он сам читает лекции по элементарной математике, физике, и пр. - создаёт короткие видео ролики и вешает их на свой сайт, которым пользуются бесплатно миллионы детей и взрослых по всему миру. Благородная и прекрасная миссия. В самом деле он задел много важных пробленых точек современной системы образования, родившейся в Пруссии XVIII-XIX веков, и ставящей задачу равного доступа к образования для всех граждан страны. Эта система очевидно не работает для тех, кто выше среднего или ниже среднего уровня способностей. Она теряет многих своих учёников по дороге жёсткого учебного плана, с которого нельзя свернуть, как со сборочного конвейера. Однако я не уверен, что этот подход применим к более продвинутым частям высшего и профессионального образования, особенно к тем, что требуют лабораторию или работу с пациентами или животными. Навыки высшего порядка пока всё передаются из рук в руки, от одного эксперта - другому.
  2. Nassim Nicholas Taleb, The Black Swan. Книга, сделавшая известным ещё одного аналитика Wall Street, который с одной стороны презирает своих коллег - "перераспределятелей ресурсов" - за их роль в разрушение мировой экономики и научно необоснованные методы, которыми они пользуются, но с другой с упоением пишет о финансовой свободе, которую получают некоторые из них за счёт этих самых профессий. Ему явно нравится возможность спокойно стричь купоны, ничего не делая, которую он  получил вовремя сняв свои "заработки" перед коллапсом рынка с начале 2000-х. Книга сумбурная, переполненная личными анекдотами человека интересного происхождения, упивающегося своим положением аутсйдера, который любит дразнить разного рода экономистов из числа университетской и банковской элиты показывая как их дутые "прогнозы" не выдержали проверки временем, что им не мешают заниматься прогнозами в настоящем.
  3. Nassim Nicholas Taleb, Antifragile. Продолжение самолюбования дошедшее до фарса. Автор придумал факт, что не существует антонима слову fragile - хрупкий, и на этом слепил целую историю, назвав книгу Антихрупкий. Хотя я не очень понимаю, как он мог пропустить слово plastic - пластичный, что явлется как раз этим якобы несуществующим антонимом. Жаль, что автор не знает биологии, где пластичность нейронов или кардиомиоцитов известна во многих деталях, и явно могла бы расширить кругозор зазнавшегося "перераспределятеля ресурсов". Однако книгу я рекомендую, так как она является интересным собранием забавных коламбуров и часто метких описаний на все случаи жизни. Я обязательно куплю его следующую книгу.
  4. Sebastian Seung, Connectome. Одна из лучших книг по "коннектому" - одной из теорий нейронаук, которая считает уникальность каждого мозга заложена в уникальной 3-х мерной структуре соединений нейронов. Автор - сам профессиональный учёный - написал отличную историю развития этой концепции и методов, которые возможно скоро помогут реконструировать уникальные коннектомы по крайней мере мелких млекопитающих. Пока это было сделано только в червяке - c. elegans. При всей увлекательности я всё же сомневаюсь, что коннектом ответит на все вопросы уникальности ундивидуального опыта и памяти человека, который сможет чуть ли не воспроизвести разум человека с компьютерной структуре, воспроизводящей этот коннектом. Помимо структуры коммектома существуют много размерностей, которые не удастся померить ни электронной микроскопией, ни fMRI, ни DT-MRI - это многочисленные модификации белков и других биомолекул, таких как фосфориляция, метиляция, и пр. включая многое нам ещё не известное...

iefimov: (Default)
Прочитал три книги за последнее время:

1. Neal Stephenson, Reamde. Предыдущие книги этого автора преставляли собой гораздо более стимулирующие повествования в с разгулом дикой технологической фантазии. Увы, но он похоже исписался. Эта - самая последняя его книга - настолько искуственна по своему замыслу, что даже а в общем захватывающая детективная история книгу не спасает. В числе главных героев переплетены все о ком можно написать боевики на всех языках мира - русская мафия и работащие на неё спецназовцы в отставке, исламисты-террористы, китайцы хакеры, ЦРУ и MI6, американский наркоторговец ставший владельцем крупной компании разрабатывающей социальную игру с миллионами юзеров, и его семья вооруженных до зубов либертарианцев из дикого среднего запада США. Забавное чтиво, которое поможет убить время в дороге, но не более того. Увы.

2. Ken Follett, Winter of the World. Бывший автор триллеров, ставший повествователем эпопей о средневековой архитектуре - прославившийся среди срудентов и профессоров элитарных университетов Европы и США своей гигантской трилогией Pillars of the Earth, - вдруг начал новую гигантскую трилогию на более современную тему - историю нескольких семей России, Англии и США в XX веке. Первый том - Fall of Giants - был убедительным описанием истории ведущей к 1-ой мировой войне. Только что вышедший 2-ой том - продолжение эпопеи тех же семей уже в предверие и во время 2-ой мировой войны. Некторые части, касающиеся России, иногда отдают развесистой клюквой, но в остальном книга британского автора интересна и убедительна. Очень рекомендую, как и все книги нового Кена Фолета (послетрилерного периода).

3. Михаил Ходорковский и Наталия Геворкян, Тюрьма и воля. Эту книгу пришлось читать на бумаге, как я уже писал электронную книгу мне не удалось загрузить из российского интернет-магазина. Поэтому я купил бумажную версия на Новом Арбате во время моей последней поездки в Москву. Книгу я прочитал в два захода: половину в дороге, во время поездки в Миннеаполис, и вторую половину вчера и сегодня. Читал с интересом, как историю моей страны, которую мне удалось избежать.

Ходорковский - мой ровестник, мы родились в один 1963 год, и поэтому мне многое понятно в его мотивах и в его воспитание. Таких как он, я и многие мои друзья, терпеть не могли - типичный комсомольский прихвостень. Он человек, несомненно, способный, но мало образованный за пределами своей области бизнеса. Книга, вернее та его часть что написана собственно Ходорковским, сумбурна, противоречива, и часто представляет собой поток сознания с минимальным соблюдением грамматики. Но это придаёт ей видимость откровенности. Части написанные Геворкян более профессиональны, но менее убедительны. Я ситал это с чисто академическим интересом - так как я не жил в России в те годы, которые описывает Ходорковский, за исключением самого начала конец 1980-х - начало 1990-х. То самое начало, когда молодые жестокие комсомольские секретари под охраной КГБ (от наезда бандитов) начали переваривать труп СССР. Интересно было читать как он. с одной стороны, пишет, что все кому не лень могли этим заниматься, не занимались только ленивые и глупые, а с другой стороны захлёбывается от гордости, перечисляя 4-х комсомольских боссов, работавших с ним, которые теперь стали "бизнесменами". Эти НТТМ центры создавались только при райкомах ВЛКСМ, о каких "всех" он говорит? Эта вакханалия комсомольских секретарей, "накапливавших первоначальный капитал", обдирая живое ещё мясо с трупа СССР, собственно и подтолкнула многих из нашего с Ходорковским поколения уехать в начале 1990-х годов из России. Он обвиняет Путина в отъезде многих талантливых людей из России - обвиняет справедилво, но я не уверен при ком больше уехало, при власти Путине или при Ельцине ( то есть при Ходорковским)... Я бы много чего написал об ответсвенности за создание нынешней системы, но пока он в тюрьме - не буду.

Рассуждения Ходорковского о будущем России сумбурны, противоречивы, неопрятны, и нахватаны из разных источников, которые, по-видимому, он сам не читал и нахватался отрывков идей во время конференций, встречь с западными учёными и политиками других стран, и пр. Жаль, что не читал, так как он во многом близко подошёл к пониманию открытого общества, или более точно - open access societies. А может и не пониманию - а просто повторению лозунгов? Ему стоило бы прочитать книгу Douglass C. North, etc. -  Violence and Social Orders: A Сonceptual Frameworks for Interpreting Recorded Human History. Это помогло бы и ему, и через него - российской демократической оппозиции вырасти в интеллектуальном плане и в видение траектории выхода из порочного круга состояния natural state, в котором Россия застряла дольше почти всех Европйских стран, за исключением Албании, Белоруссии и Украины...

Проблема России в отсутствие образованных и дисциплинированных интеллектуалов, способных не только усвоить и понять современную мировую политическую мысль, ушедшую так далеко от выпестованных на кафедрах научного коммунизма, но и обладать достаточной дисциплиной для систематического изложения этой мысли на русском языке на разных уровнях аудитории - что необходимо для создания гражданского общества или для перехода от natural state к open access state. Увы, но детский сад "деловых игр" и "форсайтов" в которые играют околоправительственные и правительственные "центры" мало чем отличаются от похожих попыток Г.П. Щедровицкого спасти СССР от развала в 1980-е годы. Не лучше и нынешние попытки разношерстных оппозиционеров, часто напоминающих мелких жуликов, создавать какие-то комитеты оппозиции, не имея даже минимального понимания политической мысли.

Увы, но на наше поколение уже не стоит надеяться. Можно ли на следующее? Тоже сомневаюсь.
iefimov: (Default)
Пользуясь часом ожидания рейса отчитаюсь о книгах прочитанных за последнее время и запомнившихся.

1. Jeffrey Toobin. The Oath. Неплохая книга, написанная на "злобу дня", наполненная новыми фактами биографий судей Верховного Суда США настоящего и прошлого. Стоит прочитать, но после предыдущей книги этого же автора о Верховном Суде - эта книга будет разочарованием. Такое ощущение, что он её писал с единственной целью - заработать денег.

2. Jeremy Rifkin. The Third Industrial Revolution. Книга одного из самозванных пророков "глобального потепления". Увы, но такого рода пророки своим чванством вызывают отвращение и дают почву противникам этого феномена показывать на него пальцем в "защиту" своей "правоты". Книга переполнена рассказами о том, как, когда и с кем из великих мира сего Великий Джереми Рифкин соизволил встретиться и обсудить "свои" Великие Идеи.
iefimov: (Default)
Сижу в аэропорту им. Рональда Рейгана в Вашингтоне с видом из окна на Капитолий. Пытаюсь решить проблему русской торговли электорнными книгами. Купил только что вышедшую книгу Ходорковского "Тюрьма и воля" на сайте LitRes.ru, но они его продают исключительно в формате для которого необходимо установка программы Adobe Digital Editions. Однако Apple не позволяет установить эту программу, так как она не прошла сертификацию в их App Store. В общем купил то, что не могу загрузить. Litres деньги вернул, но книгу хотелось бы прочитать... 
iefimov: (Default)
Дочитал интересную книгу "Why Nations Fail" by Daron Acemoglu and James Robinson, которую следовало бы изучить как российской власти, так  и российской оппозиции. Как впрочем её стоит почитать и элите у власти во всех остальных странах мира.

Авторы попытались изложить теорию развития и деградации стран мира на основе нескольких более или менее понятных принципов. У них всё свелось к буквально двум взаимосвязанным критериям, определяющим успех или провал того или иного национального проекта. Перевод этих терминов на русский к сожалению вызывает слишком много ассоциаций, которые уведут от сути дела, поэтому лучше не переводить, или переводить с многими оговорками. Основным критерием успеха они считают наличие "inclusive institutions" и, наоборот, причиной деградации наций считают доминирование "extracting institutions" в политике и, как следствие, в экономике. При этом политика и экономика взаимосвязаны, что означает что существуют "порочные" и "добродетельные" круги (vicious circle vs. virtuous circle), которые усиливают отрицательные и положительные тенденции развития или деградации. Книга интересная, хотя выиграла бы от более серьёзной математики и более чётких определений этих центральных для их теории базисных понятий. Надеюсь, что математика и более серьёзная база были изложены в экономических статьях авторов в специализированных журналах. Книга даёт широкий обзор многих стран мира разных эпох, которые развивались или деградировали в рамках этой теории. Этот обзор убедителен и занимателен.

Однако у меня вызвали вопросы центральные термины inclusive или extracting institutions. Четкого определения авторы не свогли дать, кроме почти марксистского "в интересах" "большинства" или "меньшинства". Мне кажется что эта теория почти верна, но требует более детальной проработки. Вот как эти определения даны в слайдах автора (http://economics.mit.edu/files/7850):
  • Economic growth brought forth by: Inclusive economic institutions: Secure property rights, law and order, markets and state support (public services and regulation) for markets; open to relatively free entry of new businesses; uphold contracts; access to education and opportunity for the great majority of citizens,
  • But most societies throughout history and today ruled by Extractive economic institutions: Designed by the politically powerful elites to extract resources from the rest of society.
Вопросов много, например - большинство и меньшинство - понятия растяжимые. Но книга очень интересна. Было бы интересно услышать мнение русскоязычных соавторов автора этой книги по другим экономическим работам - экономистов Егорова (переехавшего в Чикаго) и Сонина (вроде всё ещё в Вышке).
iefimov: (Default)
Прослушал три аудиокниги со дня последней записи о чтение:

1. Антон Борисов, "Кандидат на выбраковку". Книга написана человеком очень необычной и тяжёлой судьбы, человек, который не должен был жить, родись он в более ранние эпохи. Антон родился с врожденным неизлечимым заболеванием Osteogenesis imperfecta, ведущего к постоянным переломам костей и невозможности нормального движения. Из-за этого заболевания от него отказались родители, и его жизнь в России была жизнью инвалида в домах для инвалидов. Я познакомился с Антоном через интернет и несколько лет переписывался с ним, сначала разделяя общий интерес в российской партии Яблоко, а потом опять же разделяя разочарование в политиках этой партии. Умный и очень интересный человек, сумевший, несмотря на ужасное заболевание, получить высшее образование и стать экспертом в системном программирование - чем он и зарабатывал на жизнь. Его книга - редкий взгляд на жизнь как "шанс". Он всей своей жизнью сделал вывод, что "жизнь - это не выбор, жизнь - это шанс" (вернее он это произносит по английски - Life is not a choice, life is a chance. Многие люди, с которыми его свела судьба, откровенно ожидали его скорой смерти, некоторые прямо советовали самоубийство, как выход из безвыходной гнетущей ситуации. Но он выборал жизнь и, что особенно важно, - смог развить свой разум и рассказать о своём выстраданном и очень личном опыте этого выбора. Когда вышла эта книга и Антон прислал её мне, я ему советовал самому начитать её на аудио. Увы - он этого не сделал. Хотя профессиональная актриса, читающая книгу, сделала это неплохо, мне кажется что эту историю должен рассказать сам автор - это было бы гораздо более аутентично. Но и в этом варианте книга производит очень большое впечатление, заставляет задуматься о многих аспектах жизни, которые практически все "нормальные" люди воспринимают как само собой разумеющееся, а не как шанс данный им случайно и незаслуженно. Эту книгу должен прочитать каждый думающий человек, особенно каждый думающий о самоубийстве...

2. Jerome Groopman, How Doctors Think. Интеренсная книга старого опытного врача о пределах медицинской специализации. Сложившаяся традиция противопоставления врачей общей терапии против врачей - узких специалистов, на его взгляд приносит огромный вред профессии и больным. "Естественный" отбор врачей, движемый в основном крутым градиентом доходов между малооплачиваемыми терапевтами и миллионерами-специалистами, приводит в тому, что многие пациенты не могут получить правильный диагноз. Специалисты не могут этого сделать, потому что они не принимают пациентов без предварительного направления и отбора терапевтами, а те часто не обладают необхидимыми навыками, подготовкой и, что ещё более важно, - временем для работы с индивидуальными пациентами. Те 15 минут, которые часто отводятся им на одного пациента менеджерами коммерческих госпиталей - хватает только на заполнение бумаг, не отрывая глаз на то, чтобы посмотреть на пациента. И ходят некторые пациенты от врача к врачу годами, с ложными диагнозами, принимая ложные медкаменты, и часто умирая, так и не получив направления к правильному узкому специалисту, который мог бы их вылечить достаточно быстро и эффективно. Эта книга приводит много примеров таких "хождений". Книга ставит много вопросов - но не даёт ответов. Но её стоит прочитать каждому, кто сталкивался с врачами, не отрывающими глаз от бумаг, и не смог получить необходимое лечение.

3. Neal Stephenson, Cryptonomicon. Книга одного из моих самых любимых фантастов. Хотя данная книга не относится к этому жанру. Она, скорее, что-то среднее между исторической драмой и детективом. Книга мне в общем понравилась, хотя я ожидал большего.
iefimov: (Default)
Её предыдущаю книга - Wolf Hall - о восхождение Кромвеля и Анны Болейн по костям соперников на вершину власти произвела впечатление на многих. Новая книга, продолжая историю, заканчивается казнью Анны и планами очередной женитьбы короля... Книга написана замечательно, но не знаю буду ли я читать следущую - тонкости чувств стареющего короля, несмотря на глубину психологического и исторического проникновения в образ, меня не сильно занимают.

По окончание чтения я купил две аудиокниги одного из самых интересных фантастов современности - Нила Стивенсона - Cryptonomicon и Reamde. Его более ранние работы - Diamond Age and Snow Crash - мне очень понравились, хотя они и были написаны довольно давно... Anathem - был немного скучноват и затянут.

Кроме того по совету из России (книга популярна среди российских аналитиков и политиков) я купил e-book (увы не было аудиокниги) - Douglass C. North, John Joseph Wallis, Barry R. Weingast. Violence and Social Orders: A Conceptual Framework for Interpreting Recorded Human History. Интересно, что первый автор книги - профессор нашего университета - которого я регулярно встречаю в профессорском клубе за ланчем. Работы в самом деле очень интересная. Читаю. В книге вырисовывается не очень оптимистиченая для России и других стран с неразвитыми социальными институтами картина.
iefimov: (Default)
По дороге в столицу Канады остановка в Детройте. Сижу в Martini Lounge в ожидание салата Цезарь. Только что дослушал замечательную биографию Петра I, написанную 30 лет назад американским биографом Робертом Масси. Не затуманенная глупостями периода социализма о роли народа и верноподданническим идиотизмом предыдущего режима, эта биография поражает своей свежестью подхода к такой казалось бы наезженной как хорошая колея теме. Этот автор написал несколько очень сильных биографий русских императоров, включая недавнюю работу о Екатерине Великой. Жаль что эти две биографии самых важных в истории России лидеров - Петра Великого и Екатерины Великой - не переведены а русский язык. Автор совершенно объективен в своем восхищение этими двумя реформаторами и, располагает доступом к документам из многих частных архивов Запада, часто дает неожиданную трактовку историческим событиям, которые были затуманены верноподданническим хламом дореволюционной истории или не менее отвратительным антиинтеллектуализмом эпохи победившего кретинизма XX века.

Мне особенно интересна была тема импорта западных институтов и экспертизы, которая сейчас опять (в который раз!) приобретает особую важность. Импорт институтов госуправления из только что поверженной Швеции, или импорт технологии и институтов образования и науки в страну, которая не обладала даже возможностью подготовки учеников для того и другого - поистине дерзкое деяние. Я, например, не знал, что созданная академия наук была вынуждена ввозить не только самих академиков-профессоров, но и 8 немецких студентов, которые были подготовлены слушать лекции этих уважаемых лидеров науки своей эпохи, за неимением русских студентов с нужным уровнем образования. Петр в ответ на ехидные вопросы по этому поводу дал вполне резонное объяснение. Жизнь коротка, он может построить мельницу, но не успеет построить канал, который даст этой мельнице энергию, но его начинание заставит его наследников продолжить это дело и завершь канал через несколько десятков лет... Сколково пытается повторить этот опыт. Посмотрим что из этого получится.

Так же читал в самолете интересный отчет об опыте использования тейзора полицией в нескольких странах. Завтра будем обсуждать медицинские, физиологические, юридические и другие аспекты этой технологии по приглашению правительства Канады. С точки зрения физиологии сердца это очень интересная и пока не изученная проблема. Жаль что нет серьезных исследований несмотря на десятки публикаций на эту тему.

PS. Кто бы подсказал как отключить идиотскую поправлялку текста, которую Apple вставляет в каждое слово...
iefimov: (Default)
Давно не отчитывался о прочитанном.

1. Neil deGrasse Tyson, Death by Black Hole. Замечательная научно-популярная книга по астрономии и ядерной физике написанная директором планетария и известного популяризатора науки. Книгу купил мой 15 летний сын, но я ее тоже прослушал, и с большим удовольствием. Я в свои 14-15 лет прочитал что-то подобное написанное Гарднером, что помогло сделать выбор стать ученым. Книга Тайсона написана прекрасным языком, увлекательно и достаточно подробно и аккуратно с научной точки зрения. Мне это было особенно близко, так как после окончания МФТИ с дипломом в экспериментальной ядерной физике, я рассматривал возможность стать ученым в области элементарных частиц и астрономии, было два рабочих места на двух детекторах нейтрино, на Кавказе и в Антарктиде. Я выбрал биофизику... Но частицы часто напоминают о себе.

2. Sherry Turkle, Alone Together. Профессор MIT исследует социальные и психологические последствия интернета, который за два десятилетия кардинально изменил социальную среду обитания людей во всем мире. Она приводит убедительные аргументы в поддержку своих выводов о том, что несмотря на расширение круга общения и устранение географических препятствий в поддержке контактов, интернет привел к углублению одиночества и значительному упрощению уровня общения между людь, теряющих возможность на глубокие дружеские отношения, которые были возможны при социальных отношениях прошлого. Интернет сделал человечество ближе, как социальную сеть, но отдалил индивидуальных людей друг от друга, сделав не возможными доверительные отношения, реальную дружбу подменив "френдиньем" которое опошлило сам смысл слова дружба.

3. Duncan J. Watts, Everything is Obvious. Кгигу посоветовал основатель компании Boston Scientific и харизматической бизнесмен John Abele. Замечательная книга о том как шанс часто определяет события, которые по прошествии времени незалуженно приписывают "гениям" и "талантам", которые сами начинают верить в свою избранность.

4. Michael Lewis, The Big Short. Хорошо и увлекательно написанная книга бывшего финансиста с Уолл Стрита, который ушел со своей очень доходной работы, не желая заниматься этим постыдным делом. Книга подробно и ясно описывает как развивались события последнего финансового кризиса, который привел к беспрецедентным по масштабу спекуляциям на рынке ипотеки США, надуванию рынка страхования низкокачественных займов и коллапсу всей финансовой системы.

5. Melody Beattie, Codependent No More. Интересная книга, написанная женщиной пережившей собственный алкоголизм и алкоголизм мужа, распад семьи и возрождение через победу над козависимостью, понятие которое она ввела в этой книге. Автор не имеет соответствующего теме образования и часто ее рассуждения раздражают своей поверхностностю, но в целом книга интересна и свежа.
iefimov: (Default)
Прочитал/читаю интересные книги, очень созвучные времени.

1. Захар Прилепин, "Санькя". Несколько месяцев назад, будучи в России, лежал без сна в номере отеля на Васильевским Острове далеко после полуночи. Разница часовых поясов не давала заснуть, крутила по узкой неудобной кровати. Включил телевизор - попал на какую-то бритую голову почти совершенной яйце-образной формы. Передача, по-моему, так и называлась - "После полуночи" - очень кстати. Слушал и во многом соглашался с брито-яйце-головым молодым человеком, который оказался писателем. Уверенный в себе, пишущий меньше 10 лет, бывший то ли мент, то ли омоновец, потом журналист, но уже "заслуженный" писатель, судя по ничего мне не говорящим премиям. Я решил почитать его - от тоски по умершей русской литературе - может хоть этот хоть немного лучше череды бесконечной бездарной пошлятины ... На следующий день купил в книжном на Невском Проспекте напротив Казанского собора пару его книг. Но до книг так и не добрался, публицистика оказалась неудобоваримой, а другую книгу где-то обронил дома и не могу найти. А тут подвернулась электронная версия его книги "Санькя", купленная мною на сайте ЛитРес (или что-то в этом духе). Книга - совеременная версия "Бесов" Достоевского. Автор явно не страдает от приступов комплекса неполноценности - если уж сравниваться, то с самым-самым великим русским писателем, передирать - так у лучших. Книга читалась (слушалась) с интересом - подогреваемым моим незнанием России, которая в ней описывалась, как когда-то, помнимое до скрипа дивана и жужжания комара, чтение "Бесов" Достоевского. Но, увы, Прилепин - все-таки не Достоевский. "Бесов" и "Идиот" я читал на одном дыхание - не мог оторваться, читал всю ночь напролёт... "Санькя" - с его, иногда вымученными долгим думанем, метафорами и параболами - читался как неплохой, но всё же криминальный роман чуть получше Агаты Кристи, но хуже Шерлока Холмса. До Достоевского - с его паталогическим психологизмом - достанция огромного размера.

Но, может, ещё вырастет Захар Прилепин из своих коротких штанишек а-ля Достоевский. У меня появилась надежда на светлое будущее русского проекта - может язык всё же сохранится и не утонет в клоаке донцовых-акуниных-пелевиных...
iefimov: (Default)
Чтение последних дней было очень интересным.

1. Annie Murphy Paul. Origins: How the Nine Months Before Birth Shape the Rest of Our Lives. Narrated by Elisabeth Rodgers.

Замечательная книга написанная беременной женщиной для беременных женщин. Я, пока читал, сетовал на судьбу, так как мне никогда этого не испытать (никакой иронии). Книга написана автором научно-популярных книг по вопросам биологии на основе многих интервью с исследователями в области пренатального развития детей и специалистов в области "nature vs nurture" - по русски это так и не перевели с такой же точностью. Книга читается на одном дыхание - написана страстно с личным интересом. Но, увы, писатели научно-популярных книг - не учёные. И это сквозит в каждом параграфе. Автор очень сильно хотела доказать (самой себе?) что судьба её ребёнка полность зависит от того что она ест, и о чём страдает в эти 9 месяцев.

2. David J. Linden. The Compass of Pleasure: How Our Brains Make Fatty Foods, Orgasm, Exercise, Marijuana, Generosity, Vodka, Learning, and Gambling Feel So Good. Narrated by Sean Pratt.

Замечательная книга о природе наркозависимости, и прочих видах зависимости, которые имеют сходные молекулярные механихмы, включая секс, обжорство, пьянство, азартные игры, и благотворитлеьность. Предыдущая книга этого учёного в области нейронаук - The Accidental Mind: How Brain Evolution Has Given Us Love, Memory, Dreams, and God - была так же интересна и увлекательна. Очень рекомендую всем интересующимся нейронауками.

3. Zbigniew Brzezinski. Strategic Vision: America and the Crisis of Global Power. Narrated by Grover Gardner.

При всём уважение к Мике Бжезински, которая так старательно рекламировала книгу папы на моей любимой передаче Morning Joe MSNBC, папе - пора на покой. Книга написана на языке холодной войны, местами доходящим до прямых угроз. Но эти урозы почему-то не пугают. Особенно, когда этот рыцать холодной войны в ржавых доспехах оповещает мир о новой Европейской Оси - Франция-Германия-Польша, которая будет рулить Европой. Интересно, догадываются ли о существование этой оси Франция и Германия? Кроме того Збигнев Бжезинский предлагает тезис о том, что именно Польша отеческой рукой введёт неразумную и брыкающуюся Россию в круг цивилизованной Европы. За что благодарный русский народ ...

Уверен, что книгу переведут на русский. А зря.

4. Aristotle. Rhetoric, Poetics and Logic. Narrated by Frederick Davidson.

Слушаю. Мучаюсь. Более противного голоса никогда не слышал. Слава Богу - это не Аристотель.
iefimov: (Default)
5. Barbara Demick. Nothing to Envy. Потрясающая книга о совершенно неизвестном нам мире - извращённом аде Северной Кореи. Книга написана американской журналисткой, работавшей многие годы в Южной Корее корреспондентом ведущего средства массовой информации США, которая провела многие часы в интервью с северокорейцами, которым удалось бежать из тюрьмы своей страны. Северная Корея стала заложницей уже трёх поколений кровавых диктаторов, живущих в роскоши окружённой заборами посреди нищего и вымирающего народа. После распада СССР, Россия прекратила бесплатные поставки энергии Северной Корее, отказавшись от роли "старшего брата", который, не спросив своих собственных граждан, кормил империю Ким Ир Сена многие годы. Это привело к катастрофе: экономика Северной Корее не была жизнеспособной и при Ким Ир Сене, а при его сыне Ким Чен Ире она просто обрушилась. По всей стране прекратилась подача электричества, застыл транспорт и начался ужасный голод, который унёс от 10% до 20% населения - около 2-3 миллонов жизней за 1990-2000-е годы.

Страдающий ожирением нынешний пучеглазый диктатор выглядит особенно омерзительно на фоне вырождающегося от хронического голода населения, что уже привело к разнице в росте между северными и южными корейцами одного возраста в 10-12 см. Книга наполенна историями простых северокорейцев, выросших в разных слоях общества, волею судеб оказавшихся в Южной Корее. Врач-педиатр и воспитательница детского сада рассказали о смерти многих и многих детей, которым для спасения нужна было только пища, которой не было и у них самих, иногда многие дни подряд. Родители часто умирали, отдавая всё своим детям, которые становились безпризорниками, умиравшими на улице лишь немногим позже родителей. Вокзалы были наполнены умиравшими от голода, десятки трупов которых свозили на тележках каждый день на кладбище. Бывший учёный, учившийся в лушем университете Пхеньяна, рассказал о том, насколько образование и наука отстали от остального мира. Он даже не знал что такое интернет, хотя и имел доступ к компьютерам. Бывшая фанатически-преданная Ким Ир Сену жена работника идеологического фронта теперь с ужасом вспоминает более 50 лет прожитые в моральной и материальной нищете, которой теперь буквально "мучительно больно за безцельно прожитые года", и которая, прозрев, пытается жить полной жизнью, попав против своей воли (благодаря дочери, которую она считала предателем родины) в Южную Корею.

Коллапс Северной Корее неизбежен в ближайшем будущем, но Южная Корея, которая получила ограниченный опыт с всего 900-ми беженцами, так как Китай ловит и вовращает несчастных беженцев в гулаги Северной Кореи, с ужасом думает о будущей интеграции. Как вернуть к нормальной человеческой жизни 20 миллионов людей с недоразвитыми и больными от хронического голода телами и с интеллектом, застывшим 40 лет назад, благодаря чему голодные и больные люди продолжают фанатично петь северокорейскую песню знакомую с детства - "Нам нечему завидовать, мы живём в самой счастливой стране мира". Это будет посложнее возврата восточных немцев в единую Германию.

Книга не о России. Но у меня она вызвала много паралеллей c СССР. К счастью, даже при Сталине, по-видимому, Россия не опускалась в такую бездну бесчеловечности власти. Даже у Сталина не хватило жестокости наказывать всю семью до третьего колена за "замутнённую кровь": "преступления" против режима Ким Ир Сена любым человеком вели к тому, что вся семья втечение трёх поколений получала клеймо "замутнённая кровь" и не имела возможности на высшее образование, продвижение по службе и пр. В СССР, к счастью по крайней мере при моей жизни, этого не было. Но я прекрасно помню, как мне приходилось в 1980-е годы упрашивать библиотекарей дать мне почитать, не вынося из профессорского зала библиотеки Иностранной Литературы, Шопенгаура, индийские Веды и пр. - всё это было запрещено давать студентам. Помню также западные научные журналы, закрашенные на многих страницах черными чернилами конторой Путина. Помню и заявления, которые каждый студент МФТИ должен был подписывать на 2-м курсе, обязываясь никогда не говорить с иностранцами без разрешения соответсвующих органов или работодателя, и требовавшего подробный отчёт о разговоре, если таковой состоялся по делам службы. Также я прекрасно помню комсомольские собрания и деканаты, на которых меня пытались заклеймить и выгнать из МФТИ за то, что я написал заявление о выходе из комсомола...

Это сумашествие до сих пор живёт в голове вновь избранного российского президента и его команды. Дай им волю - оно вернулось бы хоть завтра. Эту книгу стоит перевести на русский - она стала бы прекарсным напоминанием о настоящем и, увы, вполне возможном будущем.
iefimov: (Default)
4. Charles Murray, Coming Apart. Книга одного из самых известных теоретиков либертарианцев, давнего постоянного сотрудника American Enterprise Institute - одного из ведущих интеллектуальных центров американского консервативного движения. Хотя мне не очень понятно каким образом либертарианцы (почти анархисты) оказались в одной компании с консерваторами вроде крайне правых христиан и мормонов. Но это уже другой вопрос. Автор прославился в 1994 году своей книгой Bell Curve, которая сделала его героем среди консерваторов и чёртом среди либералов. Тогда его называли расистом и врагом народа за то, что он назвал вещи своими именами. В новой книге Charles Murray привёл результаты многих осследований, которые проводились в США с 1960 по 2010-е годы, сравнивавшие "низы" и "верхи" американского общества. В данной книге низы и верхи были определны как нижние 30% и верхние 20% америкнацев по доходам на семью. Книга показывает как за последние 40-50 лет возникла гигантская пропасть между этими двумя америками бедных и богатых. Как в бедной Америке (автор назвал её именем гипотетического города Fishtown) распадается семья, увеличивается количество матерей-одиночек, растёт судимость и количество условно-досрочно освобождённых осуждённых усиливающих криминогенную обстановку, увеличивается безработица и количество часов проводимых у телевизора, уменьшаются шансы социального лифта, и пр. В богатой Америке (город Belmont) дела идут всё лучше - крепкая семья, хорошее образование, растут доходы, почти нет безработицы и матерей-одиночек... Пропасть растёт, и она ведёт к отчуждению между двумя америками, которые превращают элиту, ставшую таковой по праву интеллектуальной и бизнес креативности, в элиту оторванную от реальности и не обладающую должной креативностью, которая необходима для существования здорового конкурентоспособного общества.
iefimov: (Default)
Давно не писал о книгах, которые стали за последние несколько лет самым близким собеседником, благодаря аудиокниге. В среднем я слушаю, наверное, 2 часа в день, учитывая час дороги на работу и назад, многие часы во время перелётов по всему миру, и иногда часы по время работы во дворе в попытки отвоевать ещё несколько метров земли у наступающих джунглей. У меня за домом несколько акров земли нетронутой человеком - там живут только олени, белки и другие звери. Наступление этого леса на мой газон напоминает мне моё детство на границе тайги в Железногорске. Но об этом потом...

1. Deborah Tannen, Communication Matters I: He Said/She Said: Women, Men and Language. Замечательный курс лекций Деборы Теннан - "Он сказал, она сказала" о вечной теме не(до)понимания между мужчинами и женщинами. Профессор Университета Джорджтауна в Вашингтоне двадцать лет назад написала книгу, сделавшую её знаменитостью и переведённую на десятки языков мира - You Just Don't Understand: Women and Men in Conversation. Книга была результатом её научной работы в области лингвистики и курса лекций по стилистических отличий разговора между мужчинами и женщинами. Книга, к сожалению, не доступна на аудио, поэтому я прослушал курс лекций на эту же тему. О другом курсе лекций (Communication Matters II: That's Not What I Meant! The Sociolinguistics of Everyday Conversation) я писал уже давно - хотя формально он должен был следовать за этим. Второй курс лекций обобщает социолингвистику общения на более общий случай культурных традиций, выходящих за пределы гендерных различий. Тоже очень интересно, разрешает многие загадки недопонимания между представителями разных культур и темпераментов. Лекции и книги Теннан очень интересны и могли бы многому научить, особенно тех, кто не может найти общий язык с противополжным полом, или с представителями других стран и народов.

2. René Descartes, A Discourse on Method. Классика научной методологии и истории. Когда-то давно я читал эту книгу на русском языке. Но это было в другую эпоху, на другой стороне Земли, и воспринималось как череп мамонта, на котором мы когда-то сидели в подвале школы №99 (что-то древнее и когда-то важное - но теперь мало на что годящееся). Книга вызвала много эмоций, в чём-то Декарт был прав, в чем-то не прав. Но в одном он был впереди своего и нашего времени - в самоуверенности. Не каждый решится заявить, что он пока не встретил в мире оппонента, который смог бы предоставить достойную критику его научным работам... На то он и Декарт.

3. Toby Lester, Da Vinci's Ghost. Замечательная книга о Леонардо Да Винчи, вернее о его самой знаменитой работе - Витрувианский человек. Мы часто видим это изображение не задумываясь о многотысячелетней истории этой концепции идеального тела человека, как отображения мира сотворённого Богом по подобию своему. Эта концепция уходит в глубь тысячелетий, но особенно влиятельно она была выражена в тексте римского архитектора Витрувия (Marcus Vitruvius Pollio), единственного архитектурного тескта дошедшего до нас почти полностью. У меня есть коллекция из полдюжины изображений на эту тему, взятых из научных текстов разных веков и народов. Книга написана замечательно, читается на одном дыхание, и делает ясным и близким одно из самых известных изображений, к которому мы привыкли с детства, но о смысле которого не задумываемся.

4.
iefimov: (Default)
Сижу в аэропорту Сент Луиса в ожидание рейса на Нью Йорк, а потом в Москву и Санкт-Петербург. Читаю замечательную книгу. Решил прерваться и написать о недавно прочитанных книгах.

Diana Gabledon, A Breath of Snow and Ashes, закончил очередную часть бесконечной эпопеи о Шотландии, Англии и Америке XVIII века, написанную популярной писательницей бросившей науку ради более прибыльной и, вероятно, более счастливой профессии сочинителя бульварных романов. Это уже 6 или 7 том, каждый толщиной в 1000 страниц, или в моем случае - я слушаю исключи терто на аудио - длиной в 50 часов. Но Диана Габлдон оказалась не обычной писательницей бульварных романов, ее первая профессия профессора биологии не дает ей писать откровенную поверхностную чушь и заставляет все время возвращаться в реальность биологии и медицины. Ее главная героиня Клейр Фрейзер - врач из XX века - попавшая в XVIII век и живущая там насыщенной жизнью, наполненной автором многочисленными бытовыми деталями того времени, пытается применять свои знания медицины с использованием технологии века. Последние два тома оказались более занудными чем предыдущие. По моему пора ей крапать эту серию. Но есть еще один том - придется читать. В этом сила бесконечных серий романов, которые хочется бросить, но в которые вложено уже много эмоций, и которые можно без усилий слушать в аэропорту или гуляя собаку.

Susan Cain, Quiet. Замечательная книга о силе интровертов в мире, которым управляют экстраверты. Еще не дочитал, но не могу оторваться. Некоторые из рас суждений автора выглядят непроветренными, основанными на "науке" из журналов вроде Нью-Йоркер или Атлантик. Но в целом затронутая тема очень важна и актуальна. Рекомендую всем.
iefimov: (Default)
Прочитал книгу Nicholas Carrs, The Sallows: What the Internet is Doing to Our Brains. Читать было интересно, потому что книга вызывает желание спорить. Автор - по образованию литературовед, работавший редактором технических текстов и переквалифицировавшийся в автора книг и статей на тему технологии в стиле неолуддизма. Он не дошел до призывом разрушить компьютеры как когда-то его предшественники разрушали ткацкие станки, но подошел к этому очень близко. Его попытки объяснить его точку зрения на основе современной нейронауки выглядят неуклюже, ну не знает он биологии... Хотя мнение на эту тему имеет.

http://www.theshallowsbook.com/nicholascarr/Nicholas_Carrs_The_Shallows.html
iefimov: (Default)
Прочитал новую биографию Екатерины II - Robert K. Massie, Catherine the Great: Portrait of a Woman. Книга интересная хотя бы тем, что в ней используется широкая личная и официальная переписка эпохи Екатерины, - это письма как самой Екатерины к её друзьям, агентам, фаворитам, послам и королям, так и письма чиновников и политиков, знавших её лично, о ней или к ней. Многие документы поражают откровенностью и уровнем мысли корреспондентов. Анализ жизни и развития Екатерины II до и после восхождения на трон Российской Империи глубок и многогранен. Не знаю, есть ли анализ такого высокого уровня в русской литературе. Эту книгу необходимо перевести на русский... Она многому научит нынешних граждан России. В частности, она научит как уважать и защищать свои права, которые попираются нынешней властью, как любить и защищать свою культуру, которая разрушается квасными охлобыст-патриотами, и как улучшать жизнь в стране, не проливая реки крови...

По сравнению с Екатериной II, все правители России, с которыми мне довелось жить в одно время, кажутся такими мелкими насекомыми. Неужели и сейчас путь России предрешён - и она в который раз окажется в руках очередного узколобого солдафона, как это было до и после Екатерины при её муже, сыне и третьем внуке. Увы она сама воспитала только первого и второго внуков, и ни тот ни другой не оставили потомства у власти. Паралелли с современностью напрашиваются сами собой. Всемогущая самодержеца немка Екатерина пыталась дать России и её подданным волю (увы малоуспешно), а нынешние доморощенные мелкотравчатые "либеральные" наследники охранки пытаются отнять и то немногое, что удалось собрать по крупицам с её времён.
iefimov: (Default)
Дочитал одну из лучших книг последнего года-двух. Вернее дослушал на аудио. Книга о истории, науке и медицине онкологических заболеваний. Написана замечательным врачём-учёным, который свободно владеет и научным и клиническим жаргоном, но не злоупотребляет ни тем, ни другим. Его описания раковых заболеваний и сигнальных систем раковых клеток точны до мельчайших деталей, но не вызывают зевоты. Его исторические и литературные экскурсы также поражают глубиной и энциклопедичностью. Русскому читателю особенно приятно видеть множество цитат Ахматовой, Солженицина и других русских литераторов, но, увы, нет ни одной ссылки на русского учёного или врача-онколога, что, ещё более увы, отражает вклад России в онкологию, почти равный нулю...

Siddhartha Mukherjee, The Emperor of All Maladies: A Biography of Cancer.
http://www.amazon.com/Emperor-All-Maladies-Biography-Cancer/dp/1439107955
http://www.audible.com/pd?asin=B004BOR6Y4
iefimov: (Default)
Прочитал несколько книг, почти все удачный выбор.

1. David J. Linden. The Accidental Mind: How Brain Evolution Has Given Us Love, Memory, Dreams, and God. Narrated by Ray Porter.

Замечательный обзор современного состояния нейронаук для чайников (как я). Написано с юмором и знанием предмета (насколько может судить физиолог, хотя и не нейройнный). Книга снимает туман со многих заблуждений о том, как работает наш мозг, откуда взялись мечты, сны, память, любовь, моногамия и религия. Всему есть своё объяснение, не требующее принятия на веру.

2. Christopher Hitchens. Hitch-22: A Memoir. Narrated by Christopher Hitchens.

Эта книга - исключение. Я бы её не читал. Это уже вторая книга этого автора, которую я прочитал и уже второй раз я заключил, что читать его не стоит. Думаю, что двух книг достаточно чтобы поставить крест на нём. Поверхностный, самовлюблённый троцкист (бывает же такое в XXI веке!), который всю жизнь жил за счёт стимулянтов политического характера, стремясь быть как можно ближе к самым отвратительным фигурам XX века.

3. Bob Lutz. Car Guys vs. Bean Counters: The Battle for the Soul of American Business. Narrated by Norman Dietz.

Despite terrible narration, which sounds like grumpy old man with extreme right wing agenda, I was able to enjoy this book. Despite the extremely opinionated, sometimes utterly retrograde even anti-technology points of view, this is an honest book from a real car guy, who is looking at the core of the problem with today's world business, well beyond problems with the American business. Bean counters (=equity managers) is a problem in every old economy. Instead of creating new wealth these economies succumbed to managing old glory, by attempting to maintain safety network of paris-hiltons of America instead of investing in sergey-brins of America. But new brave world does not care about that anymore. Power of knowledge will once again allow new car guys to break through the net equity managers working on to protect talentless descendents of car guys of the last century, which kills car guys of the next century.

For many year I honestly tried to give different automakers a chance - and tried them all, every 3-4 years again and again. Despite the efforts to be fair, I have never ended up buying a GM or Ford. I have always owned Japanese cars, not because of left-wing propaganda inspired bias towards American cars, as the author suggested, but because a Japanese car looked better, handled better, was safer, cozier and had much better safety record. But after reading this book, I am prepared to give another chance to GM, after my Acura TL or Infinity G37 will be no longer fun to drive. I Bob Lutz at GM will take roots and continue to grow.

4. Janet Reitman. Inside Scientology: The Story of America's Most Secretive Religion. Narrated by Stephen Hoye.

Fascinating account of how freedom of religion can become prison for thousands of people, caught in network of lies, economic inevitability, slavery and family pressure.

March 2013

S M T W T F S
      12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31      

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 20th, 2017 12:25 am
Powered by Dreamwidth Studios